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长鼻子矮人

长鼻子矮人


来源:中国儿童文学网  作者:威廉·豪夫

                            作者:威廉·豪夫 
   
                           译者:曹乃云、肖声

    老爷!如果有人认为,只是在哈隆·阿尔·拉希德统治巴格达的时代才有女妖
和魔法师,甚至认为,我们在城里市场上听说书人讲的妖魔鬼怪的故事,都是虚构
的,那就完全错了。就是在今天仍有女妖存在,不久前我亲眼见过一件事,显然是
妖魔在作怪。

    现在让我讲给你们听听吧。

    许多年以前,在我可爱的祖国德国,有一座著名的城市,城里住着一个鞋匠同
他的妻子,他们过着俭朴的安分守己的生活。白天,鞋匠坐在街道的拐角上修补鞋
子和拖鞋,如果有人想托他做新鞋,他也愿意做,不过这时他得先买皮子,因为他
很穷,家里没有存货。他妻子卖些蔬菜和水果,这些都是她自己在门口的小菜园里
种出来的。因为她的衣服穿得很干净,而且很会把蔬菜摆得又整齐又好看,所以许
多人都喜欢买她的。

    这两口子有一个漂亮的儿子,他长得眉清目秀,身材端正,虽说才十二岁,个
子却长得相当高。平常在菜市上,他总是坐在母亲的身边,要是那些女佣或厨师在
鞋匠婆那儿买的东西多了,他就帮他们把一部分东西送到家里去。他这么跑一趟,
多半不会空手回来,不是带着一枝美丽的花朵,就是一枚钱币或一块点心,因为这
些厨师的主人看到这个俊秀的孩子被领到家里,心里很高兴,总要送些东西给他。

    有一天,鞋匠婆又和平时一样坐在市场上卖菜。她的面前摆着几只筐子,里面
放着白菜、各种卷心菜,以及别的蔬菜和种子。在一只小筐里,还放着新鲜的梨子、
苹果和杏子。小雅各——这是孩子的名字,坐在母亲身旁,用清脆的声音喊道:
“到这儿来啊,先生们!瞧啊,多嫩的白菜,多香的卷心菜!太太们,这儿还有新
鲜的梨子、苹果和杏子!谁要买?我妈妈要价很公道!”孩子这样吆喝着。这时,
一个老太婆朝市场这儿走来。她穿着一身破衣服;一张脸又瘦又尖,老得皱纹纵横
;一双眼睛红红的,一个钩鼻子尖尖的,一直垂到了下巴。她走路拄着一根长拐杖,
但谁也说不出她是怎样走路的,因为她一瘸一拐,一颠一滑,摇摇晃晃,好像腿上
装了轮子似的,随时都会栽倒,把她的尖鼻子撞到地上。

    鞋匠婆专注地看着这个老太婆。她每天坐在市场上,至今已经十六年了,还从
来没有见过这么奇怪的人。当老太婆一瘸一拐走近她,在她的菜筐前站住了时,她
不禁吓了一大跳。

    “您就是卖菜婆汉娜吗?”老太婆一边用嘶哑刺耳的声音问道,一边不停地摇
晃着脑袋。

    “是的,就是我,”鞋匠婆回答说,“您想买点什么吗?”

    “要看看,要看看!看看卷心菜,看看卷心菜;我要买的,你这儿有没有?”
老太婆一边说,一边弯下腰看着菜筐,把一双又黑又丑的手伸进菜筐里,用蜘蛛般
的长手指去抓那些摆得又整齐又好看的卷心菜,一棵棵地送到长鼻子底下闻来闻去。
鞋匠婆看见老太婆这样翻弄她珍惜的卷心菜,心里很不好受,但是她不敢说什么,
因为挑拣蔬菜是顾客的权利,再说,她还觉得这个老太婆特别可怕。老太婆把菜筐
里的菜全翻遍了,然后嘟嘟哝哝地说:“破烂货,烂菜,没有一棵是我想要的,五
十年前的比这要好得多!

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