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艾蒿原野的风

艾蒿原野的风


来源:中国儿童文学网  作者:安房直子

彭懿 译


  艾蒿原野,是茜草山半山腰的一片半开阔地。象它的名字所说的一样,春天长满了艾蒿。

  风一吹,那些艾蒿就摇曳起来,白色的叶背格外亮眼,还唱起了这样的歌:

  风吹过艾蒿原野,
  是吃艾蒿的时候了……
  是看莲花的时候呢……


  一听到这歌声,山兔就再也呆不住了,还有那些特别喜欢艾蒿丸子的大山里的孩子们。

  搞上满满一篮子艾蒿的嫩芽,带回家,家家都会做艾蒿的丸子给他们吃。吃艾蒿丸子时,再蘸点甜豆沙,身子里会有一种春天来临的感觉。

  这天,一共有四个孩子,拎着篮子,往艾蒿原野走去。

  按照年龄的大小,依次是:

  八岁的旅馆老板的女儿美代子。

  她七岁的妹妹纪代子。

  纪代子的伙伴、也是七岁的山顶土特产店老板的儿子的武志。

  最小的,是茶店老板的儿子太郎,四岁。

  四个孩子互相招呼着,一起向艾蒿原野出发了。

  因为事先打了招呼,爸爸妈妈们也就格外放心。再说,年龄最大的美代子,是一个非常能干的孩子,她不仅个子高,脑子也聪明。

  和美代子一起,没事!他们的爸爸妈妈放心地出门工作去了。直到傍晚,他们才发现孩子们一个也没有回来。

  最先叫起来的,是最小的太郎的妈妈。茶店的老板娘跑到土特产店门口问道:“武志回来了吗?”

  啊?正在忙碌的土特产店的老板娘一愣,往屋里的挂钟上瞅了一眼。

  “怪了。”她说。已经五点了。“中午就走了啊……”

  怎么这么晚还没回来,武志的妈妈一边说,一边奔出店外。“旅馆那边……”两人想起了旅馆的小姐妹两。

  “去问问吧。”

  太郎的妈妈跑了起来。武志的妈妈在后面紧追。

  这是春天的一个略带暖意的黄昏。因为放心不下,两位妈妈有一句没一句地说着,急急忙忙地沿着山路朝下跑。跑到小旅馆时,它门口都已经点上灯了。

  武志的妈妈大声招呼道:“孩子们回来了吗?”

  说完,武志妈妈嘀咕了一句,好象还没有回来。说是旅馆,其实不过是一个很小很小的房子。要是两个孩子回来了,早就听到她们的声音了。

  果然,从里头传来了声音:“还没回来。”

  旅馆的老板娘在围裙上擦擦手,出来了。

  “那么,四个人都还……”

  太郎的妈妈与武志的妈妈互相看了一眼,点点头。这才稍微放了点心。

  “孩子们凑到一起,就玩疯了。”

  “是呀是呀,一大帮人在艾蒿原野上玩得忘了时间。”

  “马上就回来了,在这儿等一会儿吧。”旅馆的老板娘劝道。

 

  太郎的妈妈和武志的妈妈在门口坐下了。三个人闲聊起来。

  等到再往外面一瞅,圆圆的月亮都出来了,是一轮鲜黄的月亮。

  “不对头啊。”茶店的老板娘站了起来,“再怎么疯,也不会玩到这么晚啊

……”

  另外两个人也点头称是。然后,她们就站了起来,排成一列,匆匆地向艾蒿原野走去。

  月光照亮了山路。夜晚的山野气息迎面而来,那是睡着了的花的气味,是屏住气息的嫩叶气味,还有一股淡淡的烟味,像是谁忘记把篝火熄灭了。三个人什么都顾不上说了,脚步声显得格外响亮。

  肯定遇上什么了。

  三人不再怀疑。

  “要是碰上熊就糟了。”走在最前头的武志的妈妈自言自语地说。

  “别说这种不吉利的话。”旅馆的老板娘生气似的说。

 

  太郎的妈妈一句话也不说。三个人开始小跑起来。

  山道不陡,弯弯曲曲的。开满樱花的枝头在风中抖动着。一边跑,太郎的妈妈一边在心里喊着,太郎、太郎。想想看,太郎才四岁啊,不该和那些大孩子跑那么远啊……要是在平常,这时正在关了店门的家中,一边笑,一边在灯下吃着晚饭哪

……

  鼻子一酸,太郎妈妈的眼泪落了下来。

  三位妈妈沿着窄窄的山道,一直往下跑。

  艾蒿原野近了,她们反而不安起来。要是孩子们还在那里,这时应该听到他们的声音了。哭也好,笑也好,总该有个声音证明他们还活着吧……可是,没有一点声音。

  奇怪啊,旅馆的老板娘咕哝了一句。

  就这样,三个人终于来到了艾蒿原野。

  “武志!”

  突然,武志的妈妈发出了笛子一样的声音,冲着原野喊道。接着,另外两位妈妈也喊起自己孩子的名字来,但艾蒿原野上连个孩子的影子也没有。

  艾蒿原野上洒满了清冷的月光。她们止住呼吸,朝四下望去。

  一个人突然喊道:“那边……”

  朝她指的方向看去,原野的正中,有几个小东西闪闪发光。

  “那不是篮子吗?”

  是篮子。孩子们的篮子扔在地上。对面还有四个白色的小东西在静静地晃动。

  “是她们吗?”旅馆老板娘嘟哝着。但谁也没有理她,不管怎么说,孩子们也不会变得那么小啊。过去看看再说。三个人又跑了起来。她们三个人的心都快要碎了,痛得根本无法形容。这时候,连明亮的月光都觉得令人不快,吹到脸上的风都令人觉得讨厌。

  三个人一起跑到艾蒿原野的中央。

  不约而同地呆住了。

  然后惊叫起来:“兔子!”

  趴在装满艾蒿的篮子对面的小东西,竟是四肢一动不动的小兔子。四只小兔子崽儿,睡着了。它们睡觉的地方与篮子之间,笔直地躺着一根长绳子。

  绿色的绳子。

  一看到那根绿色的用草藤编的绳子,旅馆的老板娘就叫了起来:“我明白了!这下我可明白了!”

  山里土生土长的人,没有不知道艾蒿原野的这个传说的。

  “对了,过去听老奶奶说过,刮西风的日子,到艾蒿原野的孩子就会上兔子的当。一上当,孩子们就会变成兔子。但我没想到这竟是真的!”

  旅馆老板娘向兔子跑去。

  “美代子!美代子!”她叫道。

  随后,三位妈妈就叫四只兔子快醒来。有的摸背,有的摇晃,还对着他们的耳朵一遍又一遍喊着名字,但兔子们就是不醒,连耳朵也不动一下。

  “这下可糟了。“武志的妈妈叹了口气。

  “就把这些兔子抱回家去吗?”太郎妈妈自言自语地说。

  旅馆老板娘摇摇头:“不行不行,肯定有什么办法。”

  她一直在琢磨那条绳子。呼呼大睡的兔子边上,笔直地放着一条绳子是什么意思呢?这是一个谜。似乎是这根绿绳子把孩子们变成兔子的。孩子们要重新变成人的孩子,似乎也要靠这根绳子呢。她捡起那根缀着莲花的绳子,想呀想,突然想起来了。

  “是用它来跳绳的吧……”

  是啊,美代子和纪代子最喜欢跳绳了。两个女孩子玩跳绳时就爱说,“跳着,跳着,就变成了兔子……”

  一听这话,另外两位妈妈连连点头。沐浴着月光,站在艾蒿原野上,却怎么也不肯相信这竟是真的。

  “孩子们从这边向那边跳,变成了兔子。这次如果从那边往这边跳,不就变成了人了吗?”

  两个人想到了一个好主意。

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